公仪竭
2019-06-12 10:25:01

采取了第一步,更好地了解到目前为止相对不精确的科学 - 计算从水力压裂或现场释放到大气中的甲烷量。

美国环保署周二发布了五份技术论文,评估压裂过程中的甲烷泄漏,石油和天然气钻井方法中使用的压缩机和气动装置,以及完井的持续排放。 该机构现在将收到有关这些文件的反馈,以帮助确定应采取哪些措施来减少甲烷排放,这是美国最大的不受管制的 。

在压裂地点释放甲烷的速度是辩论的关键,围绕能源繁荣产生了大量供应。 研究人员越来越有兴趣追踪罕见但大型的排放事件,他们说这可以解释EPA报告的甲烷泄漏率与外部研究相比的巨大差异。

“我们面临的挑战是,我们如何才能确信我们能够很好地捕捉这些罕见的事件?” 首席科学家史蒂夫汉堡问道。

美国环保署的文件依赖于越来越多的甲烷排放工作,甲烷是一种短暂的污染物,其二氧化碳的气候影响是21倍,占全国温室气体排放量的9%。 这是上个月为减少甲烷排放而制定的战略的一部分,这可能导致对水力压裂的新规定。

天然气燃烧比更清洁,最近的负担能力推动电力公司更多地使用它 - 美国环保署本周表示,这种转换有助于推动2012年碳排放量从2011年下降3.4%。但环保组织表示气候变化如果在压裂过程中有足够的甲烷泄漏,则可以消除天然气的益处。

最近的研究表明,水力压裂场地的甲烷排放量估计存在很大差异,其中一些研究显示EPA的数据显着低。 但原因很简单:直到最近,数据还不多; 而且,即使是现在,也有不同的方法来估算这些排放。

普渡大学主导的一项研究于周一在美国国家科学院院刊上发表,调查了西南部Marcellus页岩地层的一部分,发现甲烷的释放速度是美国环保局估计的100至1,000倍。 11月在同一期刊上发表的一项由哈佛大学主导的研究称,美国环保署将排放量减少了约50%。

能源深度行业组织发言人凯蒂布朗表示,普渡大学的这项研究值得怀疑,因为它依赖于一对科学家的工作,后者称她为抗压裂活动家。

科学家表示,很大程度上归功于方法论。

美国环保署采用“自下而上”的方法计算甲烷泄漏量,包括直接从各个压裂井中测量零部件。

清洁空气特别工作组的大气科学家大卫麦卡贝指出,这种策略可以让环保署更有效地解决逐个部门的排放问题,这有助于为政策制定者提供信息。 例如,这使得该机构去年4月可以说,1990年至2010年期间,石油和天然气行业的甲烷排放量平均每年下降4160万公吨,比早先的EPA估计值下降了20%。

布朗吹捧的联合环境保护基金和大学的研究采用了自下而上的方法。 它发现甲烷泄漏率为1.5%,排放估算值与EPA的数字“相当”。 环保人士表示,3%的人会消除天然气的气候效益。

但是一些专家认为,自下而上的方法可能无法捕获罕见但大型的事件。

水力压裂行业拥有众多公司和参与者,其中许多人愿意参与研究。 然而,McCabe说,这些公司可能不代表整体。 最重要的是,样本量通常很小 - 对于大多数研究来说,样本量太大。

“从统计数据来看,有一个真正的计算机会不足,”McCabe说。 “有很明显的系统性原因,自下而上的研究总是低估排放量。”

这就是采用“自上而下”方法的研究显示出比EPA报告的排放量高得多的原因。

通过测量高架飞机的排放,研究人员能够获取更广泛的信息,这些信息可能捕获一些高排放事件。 哈佛大学和普渡大学的研究就是这种情况,尽管它们的样本量不同(哈佛大学的研究覆盖了整个美国,普渡大学只研究了一部分)。

汉堡说,尽管如此,每种方法都会留下漏洞并为差异创造空间。

从美国500,000运营中的一小组井中推断出排放量可能超过或削弱总排放量估算值 - 这可能是一个有用的快照,但不是全景图。 同样,从更广泛的角度缩小可能无法解释产生明显更高或更低排放的地区或地点。

这就是为什么环境保护基金会在德克萨斯州的Barnett Shale进行为期两周的研究。 它汇集了12个团队,这些团队从井中抽取直接测量结果并使用专门配备的飞机来测量大气中的甲烷水平 - 目标是追踪一些罕见但高排放的事件,这些事件一直困扰着研究人员。 该研究的参与者将于周五开会讨论数据,并计划明年公布结果。

汉堡谈到这两种方法时说:“这就是权力真的在一起。”